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双城记 | VIPKID和腾讯云的创业二三事

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发表于 2019-6-14 09:02:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
生活圈制作
如果不出意外,每周五Yalin都会出现在VIPKID位于雍和大厦E座的办公室,和VIPKID的技术同事一起办公。

他不戴腾讯的工牌,也没有 VIPKID 的工牌,但日子久了,楼下的保安抬眼看见是他,便直接放他进去。



6楼还有一道VIPKID 自家的门禁,但他基本不用愁等,因为这可能是整栋楼最忙碌的一层,聊新业务的、聊商务合作的、聊投资的、去楼下星巴克喝一杯提提神的……各种人进进出出,他随着人流进去,找个位置便坐下,WIFI 自然是默认联上的。

一天的工作就这样开始。Yalin会先和东道主的技术同事碰面,了解近一周的服务情况,他们都很关心抖动、延时、丢包率这些字眼和相关数据。

在线教育不比寻常视频和直播服务,要想让用户忘记空间上的距离,你就要争取让视频两端“无缝对接”,如果频频卡顿、画质降低、声画不同步,可以想见对用户学习兴致会造成怎样的打击,更何况VIPKID服务的群体,是注意力最容易分散的少年儿童。

尽管前途是光明的(2019年我国青少儿英语市场规模预计将突破500亿),但米雯娟在2013年创业时,偏挑了最曲折的路走:用纯北美的外教在线1V1教国内小朋友英语。

双城记 | VIPKID和腾讯云的创业二三事

双城记 | VIPKID和腾讯云的创业二三事

如果你对网络通信略有了解,就会知道这趟横跨太平洋的教育事业从0到1有多难。此前并不乏有海内外企业试水在线教育,但往往都败在「体验」上。

所幸的是,也正是在那个时候,国内的云服务商开始把服务拓展到海外。在北美,腾讯云和 VIPKID“意外”成全了彼此。

“VIPKID把腾讯云在全球25个地理区域、53个可用区都用起来了。”在腾讯云出海媒体沟通会上,腾讯云工程师回忆道,最初VIPKID会对得克萨斯州、佛罗里达州等大州有较强的带宽流量需求,但彼时腾讯云在海外也才刚起步,远不如今天应对从容。

为了攻克这个难关,腾讯云在北美的技术人员倾巢出动,四处寻找可扩容的节点、协调外部合作伙伴资源,才在短时间内把VIPKID的委托交付成功。



解决了信息传输从国外到国内这一步,国内的传输也面临挑战。随着VIPKID用户从超一线城市逐渐往二三线城市下沉,这些城市的用户如果也依循过去那样先接入到北上广深等节点,再去到海外,相当于“换乘”了一趟,而换乘往往意味着等待。
为了从“换乘”变成“直飞”,Yalin和他的同事研究过许多方法,最终选用了边缘计算方案:通过部署小型边缘计算节点,腾讯云为VIPKID提供了多线BGP覆盖能力,并通过腾讯云云联网进行流量回源,前者把网织大,后者把网织牢,从而实现覆盖和回源质量的双重保证。
这也成为VIPKID能够在走出一线城市后继续保证教学质量、独占少儿英语培训67.2%市场份额的原因。


经过几年的技术沉淀,在云联网高质量传输、边缘计算就近接入、SD-WAN秒级调度的加持下,VIPKID在全球范围内延迟做到了200毫秒以内。
单纯的数字你也许很难感知,但这足以保障持续稳定的十万级并发的在线课程,并获得“largest online language lesson (最大的在线语言课程)”的吉尼斯世界纪录认证。
现在,Yalin依然会“按时”来雍和大厦上班,今年他们的计划是协助业务迁徙至ipv6,迭代出更强大的流量调度能力。VIPKID也即将部署腾讯云BGP AnyCast接入能力,让海外的用户也从“换乘”升级为“直飞”。

深圳:感觉身体被掏空


不仅Yalin会去 VIPKID提供上门服务,几乎每个季度一次,VIPKID的高管团队也会定期来深圳出差,负责产品的 Serena 常常带他们去腾讯各个大厦“串门”。
快速成长的VIPKID ,每个阶段都会面临不一样的烦恼,但双方都相信技术可以解决其中大多数。腾讯各个实验室和业务部门最近倒腾出了什么新技术、新功能,是一行人关注的焦点。 比如,了解到相当比例的孩子喜欢和外教一对一交流,不需要家长陪同后, VIPKID 会要求老师在课后提供学习总结同步家长了解,而对于英文能力有限的家长,腾讯翻译君则此提供了机器翻译能力。



腾讯云和 VIPKID的合作可以说是全方位的,从最基础的底层云服务器、到关键的网络带宽服务,再到 AI、音视频、智慧营销、安全风控等增值服务,每次他们来‘搜刮’一趟,我们都感觉身体被掏空,下次又得准备些新东西。



Serena 打趣道,最近大伙儿又和游戏业务的同事深聊了一次,准备参考游戏设计的经验,优化课堂的互动性。她也透露,基于微信智聆语音识别能力推出的 PaaS 服务——智聆口语评测腾讯教育云」已经整装待发,提供了包括绘本跟读、视频模仿、口语评测等能力,已经陆续开放给包括 VIPKID 在内的合作伙伴。



这些领先技术带来的口碑提升,给 VIPKID 带来的回报是显而易见的,据中科院大数据挖掘与知识管理重点实验室发布的《2018年中国在线青少儿英语教育白皮书》显示,VIPKID平台占据了67.2%的市场份额。
在去年的报告里,这个数据是55%。

这些亮眼的数字背后,是VIPKID一段段筚路蓝缕的故事,于腾讯云而言,又何尝不是?创业这条千军万马过独木桥的路,VIPKID还在继续,腾讯云也一样。

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